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四十八分之二十二:转捩点

周末骑行 2010/7/25

原来在师大的时候,我疑惑,为什么师大每年在成都招生那么多人,但是却没有一个老乡会;而像tsing他们福建泉州啊,或者什么湖北哪里啊,就会有老乡会,甚至是在北京市这个层面上的老乡会。

除了其他特殊的原因,人的数量确实起了一个很大的作用,仿佛就是有两个阈值(threshold):一个是聚集阈值点(agglomeration threshold),类似社会科学里面critical mass的最低值。过了这个阈值,社会相关的东西会处于集聚效应,互补互助。没有达到这个值,一般选择依附于其他势力。回到刚刚的老乡会,很多特别小的地方来的同学,往往没有任何组织可以依附,要不就独来独往落个孤傲或者自闭的称号,要不就跟着每个小团体一起被同化。而有老乡会的人,有人带着吃个饭,逛个学校,交个男女朋友,blah blah。在经济地理上,这就是典型的聚集效应,外部化的效益是有益的(positive externality)。这也就是为什么有M记的地方就开封菜,有购物中心的地方就有速食餐饮。换句简单的话,就是1+1大于2的作用。

跟某个博士后聊天,他说北美的教职啊基金项目啊也是有小团体,也有势力范围,而中国人在这个时候反倒是少数派,没有人太会把竞争的矛头指向您,而你反倒可以在这一层保护之后踏实而安稳地做一点学问,或者像某些中国老板一样靠社交能力跟国内捞点虚名和小钱。

而另一个阈值就是分离阈值(dispersion threshold),到了这个阈值之后,外部化的效益不再是有益的。在城市发展上面来说,就是城市蔓延(urban sprawl)或者郊区城市化(suburbanization)的过程,随着市中区的居住人口密度越来越高,而人们的收入增加,特别是私家车普及率提高之后,人们开始在低密度的城市郊区移居,新建的这些房子大多是独门独院的二层小楼(detached house),每个都有花园,车库以及活动场所,而彼此之间的生活容忍气泡范围变大了(也就是说NIMBY,not in my backyard)。这个时候,对低密度的公共空间和绿色空间的占据往往会产生负向的外部性(negative externality),使得人口空间密度低,而且蔓延区域很大,连通性也比较差。回到刚刚老乡会的上面,同一个地方的人太多的时候,反倒不好“群”了,而保持个人隐私以及证明自身独立性显得更重要了。从经济学上考虑,也就是集聚所带来的边际效益在减少,而这个机会成本还不如投资到郊区去,获得的收益或者说效益(utility)更大。

地理作为一个交叉于社会科学和传统理科之间的学科,常常会碰到这种决定阈值的状况。而在社会科学里面,很多阈值很难抓住准确的转捩点。所以这才叫人生,前一秒可能还开开心心,后一秒却冷冷清清。所谓岁月啊,成长啊,成熟啊,就在于掌握好那个转捩点的度。

Posted on September 1st, 2010 by Registered Commenterhedgehog in Life Style | 似水年华 | CommentsPost a comment

Reader Comments (8)

baiguanque018 好学术唷! 如果我和你一边吃饭你一边构思这个日志 那样我真的就觉得 baiguanque142

September 1st, 2010 | Registered Commenterzheyanghenhao

敢问中间那个字念啥子么?

牧牧子 Reply:

第一反应是nie,结果一查是lie…
惭愧下。。。

September 2nd, 2010 | Registered Commenter大豆

请问,这个“有人带着吃个饭,逛个学校,交个男女朋友,blah blah”,中的“blah blah”是否包含有OOXX的暗示?

September 2nd, 2010 | Registered Commenterhghg

so理论上,社区的人口应该是somewhere between两个threshold吗?

但这里的threshold应该不只局限于critical mass吧.中国都爆点50年了,还是距离dispersion threshold还是像银河那么远.

这个问题也需要从micro的角度来support.

hedgehog Reply:

当然不是在两个之间啦,只是想说明,那个threshold很微妙,很难定义,很难量化而已。

从微观角度来看,最主要还是跟人的preference和constraint有关。比如你对房屋的环境的品位是什么样子而你的收入只能支撑某个房贷水平。

但是preference和constraint也有关系,就像小时候如果没吃过某种水果或者调味料,长大了吃到极有可能不喜欢。

September 3rd, 2010 | Registered Commenteraaronchao

还记得第一次见到阈值的阈时,我老人家直接就念成了que,还是师兄纠正我的。囧……

hedgehog Reply:

我之前也不知道,自己看到的时候,后面要作报告就自己查了查

September 4th, 2010 | Registered Commenteryang