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Stay the distance

Stay hungry stay foolish这句话很出名,出名到可以作为年轻人的生活坐标,(虽然我还是不会买Macbook)。那科研呢?

Zoo 211

我记得当年入学的时候曾经给新生办了一个解释地理学是干什么的动员会(有这个会的原因很大一部分是由于哦我们整一届学生几乎都是调剂到师大的“地理科学”专业名义下的别家不疼不收的学生),会上当然是要鼓吹鼓吹自己专业的就业前景很好,学习内容多好,这里有一件事情我必须承认,是他们做到了的:

首先是那个国际级别的地理学基地,基地最好的地方是给了全班同学平等的三次长途实习的机会,大一在蔚县小五台的地质地貌、大二在坝上的植物土壤、大三长三角的人文经济地理实习。学到的内容其实是其次,但整个班级一起长途实习的快乐和辛酸让整个班级都很抱团,以至于我们听说某些文科院系男女生大学四年老四都没往来一次真是惊诧莫名。而其中最重要的是,这个机会是平等的。也曾听说过地理学另外的三个国家基地的本科教学,其中一个的基地只对被选进基地班的学生享有实习权利(虽然实习是出国性质的高级享受)。但是,这跟教育的social justice的目的真是背道而驰。

话题转回那次“鼓动会”,当宣传完了之后,老师们教授们当然要回答一下hungry and foolish的学生问题,有一个问题是“地理学有如此光的内容,从自然到人文,从气象气候到地质地貌、从环境到灾害……怎么权衡其中的博学和深度呢?”回答问题的教授老师千篇一律地说当然不可能做到门门懂,而是要找到突破点深入下去(当然即席地回答这个问题本来就很困难)。但是,这留下了两个巨大的疑问,一个是如何把握宽(broaden)与深(deepen)的火候?另外一个是怎么寻找突破点呢?归根结底,也还是科研活动应该做的问题。

看到格致上面一篇文章说谈到什么是科研活动,里面提到某导师不准学生在实验室看文献和写论文,应该那不属于科研的范畴(真正的科研应该是哲学层面的验证想法的归纳inductive演绎deductive过程),而至于收集文献读文献写论文注意事项这些要诀(tips)都不属于科研的范畴。相信很多跟我一样还在读研究生的人看到这些,真会觉得珠玑扣心声声痛。不由得疑问自己80%的时间都用来干吗去了?

刚巧,我从美国地理家学会(AAG)的Annals(2004)上面看到段义孚先生在AAG百年论坛(CENTENNIAL FORUM)上面发表的一篇文章(Tuan, Yi-Fu(2004) ‘Cultural Geography: Glances Backward and Forward’, Annals of the Association of American Geographers,94:4,729 – 733)。

至于文化/人本地理学是什么不是这里的重点,暂时不讨论。文章先回顾了文化地理学文化地理学(Cultural Geography)独特的尺度(Microscale: Interior Space and Pets)和变广变深的过程(Broadening versus Deepening)。既然地理学的核心是space/spatial以及人地关系,那文化地理学从个人感知的角度来研究内在的空间(精神的空间)以及这个空间与其他空间的关系(与自然空间、其他人的空间、甚至宠物的关系),段义孚先生将地理学融入(penetrate)了日常生活很不地理的一面,在此之前,谁会认为地理学会是研究宠物、盆景、文雅(urbanity)这些课题的呢?

另外一部分谈及的是热点研究(fashion in geography),我觉得启发性很大。我相信很多人在申请国外学校的personal statement上面都说我多么欣赏贵学校以及它cutting edge的技术方法等等,但是这可能与创造性的科研刚好自相矛盾,所以段义孚先生说Our work should, of course, engage with the major events of the times, but, in order that it be more than good journalism, it should also address issues that are not at the top of
society’s present agenda。
对此,他提出了The Nature/Culture Dyad这个“冷门”课题的可研究性。从一个角度来看待人地关系,人与环境除了和谐亲近依赖可能还有远离背离。

最后,他总结道:

my (unsolicited) parting advice to the next generation of cultural geographers is that they, against the spirit of the time, strive to maintain a concept of culture that is not reducible to politics, a concept of politics that is not reducible to selfcentered maneuvering and power struggle; and that they see culture as not only what all or most people do, but also what a few individuals do exceptionally well, with lasting consequences—good and ill—for their fellow humans.”

同时

“The position I recommend frankly calls for a degree of disengagement from the issues and ideas of the day, both political ones as, for example, the righting of wrongs currently in the limelight, and intellectual ones as, for example, the eager adoption of certain ‘‘hot’’ theoretical viewpoints……we can come up with an idea or two that help people see themselves and the world in a slightly different light.”

可以说另一个案例研究说明了孤独成就了那份独创性,大把大把的时间留给了不同角度的思考。很大程度上,这避免了人云亦云和亦步亦趋,也是平衡深度和广度的一个好切入点。想想现在一天到晚follow twitter,Google reader的我们,我们已经湮灭在大众(mundane)和世俗(secular)之中。

那科研到底要的是什么呢?每一个成功的案例都具有其不可复制性。至于还有多少有趣的问题我们没想到去研究研究这个问题,答案是肯定的浩若星汉诶。可能,stay the distance也是需要考虑的

Zoo 095

Posted on July 28th, 2009 by Registered Commenterhedgehog in Academic | 学海无涯 | CommentsPost a comment

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